Villefranche-sur-Mer - jeden z największych skarbów Lazurowego Wybrzeża

Zaledwie kilka kilometrów na wschód od centrum Nicei, tuż za wzgórzem Mont Boron, znajduje się jeden z największych skarbów francuskiej riwiery - miasteczko Villefranche-sur-Mer.

Miasto powstało nad naturalną zatoką otoczoną wspomnianym wcześniej Mont Boron oraz przylądkiem Ferrat (Cap Ferrat). Lazurowa woda, jachty oraz stateczki jakby leniwie unoszące się na powierzchni wody, dużo zieleni na terenach otaczających zatokę - wszystko to razem wygląda niczym wprost wyjęte z pocztówki.

Samo miasto od strony nabrzeża wygląda niczym leniwa wioska rybacka. Kolorowe domki oraz stare miasto przypominają o włoskim pochodzeniu regionu (miasto włączone zostało do terytorium Francji dopiero w połowie XIX wieku).

Urok tego miejsca od zawsze przyciągał filmowców. Kręcono tu dziesiątki filmów i to nie tylko francuskich. Powstawały tu sceny m.in. do filmu z serii o Jamesie Bondzie czy filmu Ronin z Robertem de Niro w roli głównej.

Villefranche-sur-Mer pomimo swojego niepowtarzalnego uroku nie jest tak popularne jak np. Cannes, Mentona czy Monako. Daje to turystom możliwość przyjemniejszego spędzenia czasu.

!Spacer po Cytadeli Saint-Elme w miasteczku Villefranche-sur-Mer
Spacer po Cytadeli Saint-Elme w miasteczku Villefranche-sur-Mer

Historia

Pierwsze wzmianki o zasiedleniu tych terenów pochodzą jeszcze z czasów antycznych. Jako datę powstania dzisiejszego miasta można jednak określić końcówkę XIII wieku, kiedy to władca Prowansji Karol II zdecydował o utworzeniu portu mającego chronić jego krainę od ataków od strony morza. Aby zachęcić do osiedlania się w nowym porcie władca zwolnił nowych mieszkańców od obowiązku płacenia podatków - stąd nazwa miejsca - Villefranche oznacza dosłownie wolne miasto lub wolny port.

Kolejne wieki dla miasta, podobnie jak w przypadku innych miejscowości w regionie, były bardzo burzliwe. W połowie XVI wieku zbudowano cytadelę mającą chronić zatokę, a trochę później powstał port Darse wokół którego powstały baraki oraz arsenał.

W czasach obu wojen w zatoce cumowały statki wojenne. Do dziś przypływają tu duże statki transatlantyckie.

Nabrzeże

Jednym z najbardziej malowniczych obszarów Villefranche-sur-Mer jest nabrzeże, które ciągnie się od kaplicy św. Piotra (Chapelle de Saint-Pierre des Pecheurs) aż do plaży.

Kaplica św. Piotra wyróżnia się swoją kolorową fasadą. Świątynia powstała prawdopodobnie w XVI wieku. W XIX i na początku XX wieku kaplica służyła miejscowym rybakom jako magazyn. Wnętrze kaplicy zostało odrestaurowane i w 1957 roku udekorowane freskami przedstawiającymi życie apostoła Piotra autorstwa Jeana Cocteau. Wejście do środka jest płatne, koszt wejściówki 3€.

Pierwsza część nabrzeża prowadzi przez doki admirała Courbeta (Quai de l'Amiral Courbet), żeby następnie przejść w Promenadę Marynarzy (Promenade des Marinières).

!Doki admirała Courbeta (Quai de l'Amiral Courbet) w Villefranche-sur-Mer
Doki admirała Courbeta (Quai de l'Amiral Courbet) w Villefranche-sur-Mer

Na całej długości nabrzeża czekają na nas kolorowe domki, kawiarnie ze stolikami wystawionymi na zewnątrz, piękne łodzie i jachty. Spacer po nabrzeżu jest bez wątpienia przyjemnym doświadczeniem.

Niestety, raczej nie zobaczymy tu wielu łódek rybackich przypominających o dziedzictwie miasta.

Stare miasto

Najstarsza część Villefranche-sur-Mer rośnie w górę kaskadowo od strony nabrzeża. Niektóre z budynków znajdujących się na starym mieście powstały na przełomie XII i XIII wieku. Fasady wielu domów są kolorowe, a całość wygląda na bardzo zadbaną.

Planując przespacerować po całej historycznej części powinniśmy szykować się na trochę wysiłku - kolejne ulicę znajdują się nad sobą i połączone są dość stromymi schodami. Dziś historyczna część jest mocno nastawiona na turystów - odnajdziemy tu przede wszystkim różnego rodzaju sklepiki oraz restauracje.

Najbardziej znaczącym zabytkiem starego miasta jest barokowy Kościół św. Michała (Église Saint-Michel). Świątynia zbudowana w połowie XVIII wieku nie wyróżnia się zbytnio od zewnątrz, w środku jednak znajdziemy kilka perełek - w tym organy zbudowane przez braci Grinda w 1790 roku.

!Villefranche-sur-Mer - Stare miasto i widok na drogę do Kościoła św. Michała (Église Saint-Michel)
Villefranche-sur-Mer - Stare miasto i widok na drogę do Kościoła św. Michała (Église Saint-Michel)

Najbardziej oryginalna część starego miasta jest jednak na pierwszy rzut oka ukryta przed turystami. Jeden z najstarszych fragmentów Villefranche, kryta ulica Rue Obscure, ciągnie się przez ponad 100 metrów pod inną z ulic i oświetlona jest jedynie lampami zawieszonymi pod sufitem. Rue Obscure została zbudowana wzdłuż historycznych murów miejskich i umożliwiała ukrycie się przed możliwym ostrzałem od strony morza. W kolejnych wiekach część ulicy została rozszerzona i służyła m.in. jako schron przeciwbombowy. Prawdopodobnie niektóre z budynków znajdujących się na długości ulicy powstały w 1260 roku.

!Stare miasto - Villefranche-sur-Mer
Stare miasto - Villefranche-sur-Mer

Cytadela Saint-Elme

Najbardziej imponującą strukturą w mieście jest cytadela Saint-Elme. Twierdza powstała w 1557 roku. Cytadela razem z fortecą na Mont Boron oraz wieżą na przylądku Ferrat broniły dostępu do zatoki.

!Cytadela Saint-Elme w miasteczku Villefranche-sur-Mer
Cytadela Saint-Elme w miasteczku Villefranche-sur-Mer

Dziś na terenie cytadeli znajduje się ratusz miejski (nie jest udostępniony do zwiedzania) oraz muzea, w tym m.in.:

  • Muzeum Volti - muzeum znajduje się w historycznych pomieszczeniach twierdzy. Na wystawach zobaczymy rzeźby oddające hołd kobiecemu ciału. Nawet jeśli nie interesuje nas taki rodzaj sztuki to warto zajrzeć do środka i zobaczyć jak wyglądały pomieszczenia cytadeli.

  • Kolekcja Roux - kolekcja małych figurek oraz marionetek przedstawiających sceny ze średniowiecza.

  • Kaplica Saint-Elme - w kaplicy zobaczymy eksponaty i plakaty przedstawiające filmy nakręcone na terenie miasteczka Villefranche.

!Wnętrze kaplicy Saint-Elme (teren cytadeli Saint-Elme) zamienionej na "muzeum" filmów kręconych w Villefranche-sur-Mer
Wnętrze kaplicy Saint-Elme (teren cytadeli Saint-Elme) zamienionej na "muzeum" filmów kręconych w Villefranche-sur-Mer

Warto przespacerować się po murach i po terenie cytadeli. Znajdziemy tu m.in. przyjemny ogród. Ciekawy widok na zatokę rozpościera się z małej wieżyczki znajdującej się tuż obok kaplicy Saint-Elme.

!Maleńki ogródek na terenie cytadeli Saint-Elme - Villefranche-sur-Mer
Maleńki ogródek na terenie cytadeli Saint-Elme - Villefranche-sur-Mer

Wejście na teren cytadeli i do muzeów jest darmowe. Cytadela otwarta jest przez cały rok od 10:00 do 18:30 (do 17:00 od października do maja). W niedzielę cytadela zamknięta jest rano. Muzea zamknięte są z reguły w sobotę i niedzielę.

!Widok z cytadeli - Villefranche-sur-Mer, Francja
Widok z cytadeli - Villefranche-sur-Mer, Francja

Fort Darse

Na zachód od cytadeli znajduje się były port wojskowy - Port Darse. Ufortyfikowany port powstał później niż cytadela i miał bronić flotę przed atakiem z morza. Oprócz portu w kolejnych wiekach powstały również inne budynki takie jak arsenał, wojskowe baraki czy więzienie. Budynki istnieją do dziś, nie są jednak udostępnione do zwiedzania. Sam port jest ciekawą atrakcją dla fanów historii, dla reszty może nie okazać się zbyt ciekawy.

Do portu możemy dojść idąc wzdłuż murów cytadeli od strony morza albo z drugiej strony przyjemnym parkiem (czeka nas jednak wejście na górę i później zejście w dół).

Plaże

Idąc do końca Promenady Marynarzy (Promenade des Marinières) dojdziemy do długiego rzędu plaż. W porównaniu do plaż w Nicei te w Villefranche są bardzo przyjemne. Można nawet określić je jako plaże piaszczyste - chociaż znajdziemy zarówno na samej plaży jak i w wodzie trochę małych kamieni. Dzięki położeniu w naturalnej zatoce w przypadku wiatru fale nie są tu tak gwałtowne jak na plażach przy Promenadzie Anglików w Nicei.

Widok na plaże w Villefranche-sur-Mer

Druga z plaż znajduje się przy porcie Darse. Plaża Plage de la Darse jest jednak zdecydowanie mniej przyjemna. W całości jest kamienista - dotyczy to zarówno plaży jak i wody. Z drugiej strony nie ma tu tylu osób i łatwiej jest znaleźć wolne miejsce. Jeśli zdecydujemy się tu wybrać powinniśmy wcześniej zakupić specjalne nakładki na stopy. Bez nich wejście do wody może być traumatycznym doświadczeniem.

Dojazd do Villefranche-sur-Mer z Nicei

Do Villefranche-sur-Mer dojedziemy autobusem numer 100. Bilet kosztuje 1,50€ i kupimy go u kierowcy. Nieznacznie droższy będzie przejazd pociągiem. Stacja kolejowa znajduje się niemal nad plażą. Bez względu na wybór środka transportu na miejscu będziemy w mniej niż 20 minut.

Jeśli nie straszny nam długi spacer możemy bez większego problemu dojść do Villefranche-sur-Mer z Nicei pieszo obchodząc dookoła Mont Boron wzdłuż morza. W trakcie spaceru czekać na nas będą świetne widoki, chociaż będziemy musieli część trasy iść pod górę lub w dół.

!Spacer po miasteczku Villefranche-sur-Mer we Francji na Lazurowym Wybrzeżu
Spacer po miasteczku Villefranche-sur-Mer we Francji na Lazurowym Wybrzeżu

Reklama


Zobacz nasze inne artykuły z Francji