Tower Bridge w Londynie - zwiedzanie i historia jednego z najbardziej znanych mostów świata

Most zwodzony Tower Bridge jest dziś jednym z największych symboli Londynu. Nazwa przeprawy nawiązuje do znajdującej się tuż obok twierdzy Tower of London, w której przetrzymywano najważniejszych więźniów angielskiej i później brytyjskiej monarchii.

Sam most jest jednak dużo młodszy niż słynna twierdza. Jego oficjalne otwarcie nastąpiło 30 czerwca 1984 roku, lecz dzięki wykorzystaniu stylu wiktoriańskiego neogotyku można z oddali wziąć go za znacznie starszą strukturę.

!Tower Bridge w Londynie
Tower Bridge w Londynie

Historia

Rozbudowa Londynu doprowadziła w XIX wieku do decyzji o budowie nowej przeprawy nad Tamizą. Głównym hamulcowym rozpoczęcia nowej inwestycji był fakt, że na obszarze pomiędzy Mostem Londyńskim (ang. London Bridge) a twierdzą Tower of London znajdowała się część największego światowego portu - Portu Londyńskiego - który był niemal cały czas oblegany przez statki przypływające do miasta. Budowa zwykłego mostu doprowadziła by do zablokowania możliwości wpływania i wypływania większych jednostek.

W 1877 roku utworzono specjalny zespół, który miał znaleźć rozwiązanie problemu wysokich jednostek przy jednoczesnym zachowaniu zgodności stylu z sąsiednią twierdzą Tower of London. Wybór odpowiedniego projektu zajął 7 lat. Wybranym architektem został Horace Jones, któremu w sprawach inżynieryjnych miał pomagać John Wolfe Barry.

!Przejście po moście Tower Bridge w Londynie
Przejście po moście Tower Bridge w Londynie

Ostatnim krokiem przed rozpoczęciem prac było uzyskanie akceptacji Parlamentu Brytyjskiego, który w 1885 roku dał zielone światło do rozpoczęcia budowy. Prace wystartowały rok później i trwały przez kolejnych 8 lat. Oficjalne otwarcie nastąpiło 30 czerwca 1984 roku w obecności przyszłego króla (w tamtym momencie księcia Walii) Edwarda VII oraz jego małżonki.

Most od dnia wybudowania aż do 1974 roku wznoszony był dzięki wykorzystaniu silników parowych. Obecnie operacja podnoszenia i opuszczania mostu możliwa jest dzięki mechanizmowi elektrycznemu, ale jeszcze do połowy lat 80. poprzedniego wieku przy moście pracowało ponad 80 osób.

!Maszynownia mostu Tower Bridge w Londynie - mechanizmy napędowe
Maszynownia mostu Tower Bridge w Londynie - mechanizmy napędowe

Architektura

Most Tower Bridge ma długość 240 metrów. Najbardziej charakterystycznymi elementami przeprawy są dwie wysokie na 65 metrów wieże, które połączono ze sobą dwoma kładkami pieszymi umieszczonymi na wysokości ponad 40 metrów nad poziomem wody.

Do kładek prowadziły wiktoriańskie schody (dziś istnieje też winda), a same przejścia wykorzystywane były przez mieszkańców, którzy nie musieli czekać aż do opuszczenia mostu. Obecnie przejścia są oszklone i służą za część wystawową.

Pomiędzy wieżami prowadzi główna część mostu - dwa równe przęsła, które są podnoszone pod równym kątem. Most po wzniesieniu zapewnia statkom przestrzeń o szerokości około 60 metrów oraz wysokości około 40 metrów.

!Kładka mostu Tower Bridge w Londynie
Kładka mostu Tower Bridge w Londynie

Podnoszenie i opuszczanie mostu

Od razu po wybudowaniu most był wznoszony nawet 20-30 razy dziennie, co wymagało ciągłej pracy ponad 80 osób. W XX wieku zmienił się jednak sposób transportu towarów i ludzi, co wpłynęło na dużo mniejsze wykorzystanie przeprawy.

Obecnie most podnoszony i opuszczany jest mniej niż tysiąc razy w roku, więc szanse na przypadkowe zobaczenie tej operacji nie są aż tak duże. Na szczęście nie musimy zdawać się jedynie na ślepy los - wystarczy wejść na oficjalną stronę organizacji zarządzającej zabytkiem i sprawdzić kalendarz, który dostępny jest tutaj.

!Podczas zwiedzania Tower Bridge w Londynie
Podczas zwiedzania Tower Bridge w Londynie

Co ciekawe, za wzniesienie mostu nie trzeba płacić. Wystarczy jedynie posiadać zarejestrowaną jednostkę z masztem wyższym niż +/- 9 metrów i zgłosić chęć przepłynięcia co najmniej 24 godziny wcześniej. Więcej informacji można znaleźć tutaj.

Zwiedzanie Tower Bridge

Nie każdy turysta zdaje sobie sprawę, że wnętrze (w tym górne przejścia) słynnego mostu od lat 80. poprzedniego wieku udostępnione są dla zwiedzających. Zwiedzanie podzielone jest na dwie części: sam most razem z górnymi przejściami oraz pomieszczenie z mechanizmem parowym po południowej stronie.

Z wystaw w środku dowiemy się więcej o historii przeprawy, o silnikach parowych wykorzystywanych do podnoszenia środkowych przęseł oraz o ludziach pracujących przy budowie oraz obsłudze mostu.

!Maszynownia Tower Bridge w Londynie
Maszynownia Tower Bridge w Londynie

Mimo że od 1976 roku most unoszony jest dzięki napędowi elektrycznemu, to w pomieszczeniach zachowały się autentyczne wiktoriańskie silniki parowe oraz piece do spalania węgla. Wystawa ta powinna przypaść do gustu odwiedzającym zainteresowanym rozwojem techniki oraz chcącym zobaczyć oryginalne mechanizmy.

Górna część mostu służy z kolei jako punkt widokowy oraz miejsce niewielkiej wystawy przedstawiającej zdjęcia oraz podstawowe informacje o około 40 mostach z całego świata. Panoramiczny widok jest na pewno przyjemny, ale trudno nam jednoznacznie stwierdzić, czy akurat dla widoku na miasto warto odwiedzać Tower Bridge. Tym bardziej, że w okolicy znajdziemy nie gorsze punkty widokowe - w tym darmowy Sky Garden, który ma tą przewagę, że zobaczymy z niego opisywany w tym artykule most Tower Bridge!

!Przejście górną częścią kładki Tower Bridge w Londynie
Przejście górną częścią kładki Tower Bridge w Londynie

Dla części turystów dużą atrakcją górnej części jest długa na 11 metrów i szeroka na niemal 2 metry szyba, którą umieszczono na podłodze. Na szybie możemy stanąć i spojrzeć na ruch uliczny poniżej. Widok musi być szczególnie interesujący w trakcie otwierania bądź zamykania mostu.

Nie ma raczej ryzyka, że szyba pęknie pod naszym naporem. Konstrukcja składa się z paneli ważących ponad 500 kilogramów każdy.

!Szklana podłoga kładki Tower Bridge w Londynie
Szklana podłoga kładki Tower Bridge w Londynie

Bilety [aktualizacja luty 2019]

Niestety, wejście do Tower Bridge nie należy do tanich i kosztuje aż 9,80 GBP dla dorosłych i 4,20 GBP dla dzieci od 5 do 15 roku życia. Atrakcja dostępna jest za darmo dla posiadaczy karty The London Pass.

Wejście

Do Tower Bridge możemy wejść zarówno od strony północnej (wejście do pomieszczeń wewnątrz mostu) oraz od strony południowej (start od pomieszczeń z zachowanymi oryginalnymi silnikami parowymi).

Najlepiej dostosować wejście do naszego planu zwiedzania. Jeśli chcielibyśmy od razu po Tower Bridge wybrać się do Twierdzy Tower of London to lepiej zacząć od południa. Jeśli jednak zaczynamy zwiedzanie od twierdzy, to najwygodniej wejść od strony północnej.

!Mechanizmy napędowe mostu Tower Bridge w Londynie
Mechanizmy napędowe mostu Tower Bridge w Londynie

Godziny otwarcia

Aktualne godziny otwarcia można sprawdzić na oficjalnej stronie pod tym adresem.

Dojazd

Najbliższa stacja metra znajduje się na północ od twierdzy Tower of London i kilkaset metrów od samego mostu. Nazwa stacji to Tower Hill i obsługiwana jest przez dwie linie metra: District oraz Circle.

Możliwy dojazd najprościej sprawdzić korzystając z aplikacji map Google lub z oficjalnego plannera podróży londyńskiego przewoźnika Transport for London.

!Widok z kładki Tower Bridge w Londynie
Widok z kładki Tower Bridge w Londynie

Dostęp dla osób z ograniczoną mobilnością

Wszystkie pomieszczenia oraz wejścia dostosowane są do odwiedzin osób z ograniczoną mobilnością. W przypadku wzniesień przy wejściach dostępne są rampy, a na górną część mostu wjedziemy windą.

Dokładne informacje o możliwych przeszkodach w trakcie zwiedzania można znaleźć na oficjalnej stronie pod tym adresem (w języku angielskim).

!Widok z górnych pomostów Tower Bridge w Londynie
Widok z górnych pomostów Tower Bridge w Londynie

Reklama


Zobacz nasze inne artykuły z Londynu

Zobacz nasze inne artykuły z Anglii